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Bitcóin, la revolucionaria evolución del dinero

¿QUÉ ES EL BITCÓIN?

El bitcóin es una de las muchas divisas digitales existentes, sin embargo, ha pasado a ser la más conocida, ya que fue la primera y, en la actualidad, es la más sólida y mejor cotizada. Esta nueva clase de divisas digitales se conoce como criptomonedas o criptodivisas. Siendo totalmente digitales, no hay ni billetes ni monedas materiales. Tampoco hay una autoridad central, banco de la reserva ni gobierno detrás de las criptomonedas, por lo que su control recae totalmente sobre el público a través de una red descentralizada punto a punto (P2P).

¿CÓMO FUNCIONA EL BITCÓIN?

Es importante comprender primeramente los principios subyacentes y la tecnología de las criptomonedas. La tecnología convencional siempre se ha centrado en el almacenamiento y/o procesamiento de los datos a través de servidores centrales, con una organización responsable de esta infraestructura que mantiene su seguridad. Sin embargo, como lo demuestra la historia y el día a día, estos sistemas existentes están siendo atacados y pirateados, poniendo los datos en peligro, hasta el punto de ser susceptibles de ser robados. Además, estas soluciones de pago tradicionales son costosas.

El bitcóin se constituye de una tecnología denominada cadena de bloques que desafía la sabiduría convencional y hace uso de un libro de contabilidad público que registra todas las transacciones. Este libro de contabilidad público está disponible para cualquiera dentro de la red. Ahora bien, la lógica dicta que esto sería menos seguro, sin embargo, gracias a que toda la cadena de bloques se asienta en miles de ordenadores alrededor del mundo, cada vez que se realiza una transacción, esta es verificada y actualizada a través de cada nodo, además, cada transacción es cifrada usando un algoritmo complejo, por ejemplo, la criptografía, y de ahí el nombre criptomoneda. Con el objetivo de comprometer la integridad de los datos, los piratas informáticos tendrían que poner en peligro múltiples nodos y el cifrado al mismo tiempo, con una sincronización muy precisa. Este enfoque para proteger los datos hace que este tipo de tecnología sea mucho más segura que la que sustentan los sistemas convencionales, además de ser más rápida, barata y virtualmente imposible de piratear.

¿A QUÉ DEBE EL BITCÓIN SU VALÍA?

La razón de la valía del bitcóin se debe a una combinación de la oferta limitada (21 millones), la gran demanda, una excelente seguridad y, lo más importante, la movilidad de los valores (capacidad de realizar transacciones) en todo el mundo, anónimamente, directamente al receptor sin necesidad de intermediarios como bancos, gobiernos y autoridades. Internet y las transacciones seguras a través de internet se han convertido en una parte integral de nuestras vidas y, ahora, las criptomonedas están haciendo todo esto posible, más rápido, barato y más seguro.

¿DÓNDE COMPRAR Y VENDER EL BITCÓIN?

Los bitcoines pueden comprarse a través de los mercados de criptomonedas. Estos mercados convierten la moneda fiduciaria (USD, EUR, GBP, etc.) en moneda digital como el bitcóin. También se necesita un monedero digital para almacenar las criptomonedas, sin embargo, muchos de los mercados ofrecen monederos gratuitos, ora accesibles a través de los sitios web de los mercados, ora a través de una aplicación en el móvil.